Straight from our Guatemalan farm: symbiosis between Guatemalan plants and the importance of substrates explained by Andreas.

Gelijkgestemden: reflectie, delen, voldoening bekomen,…

Gelijkgestemden (woordenboek): eendrachtig; eensgezind; met gelijkaardige zienswijze; dezelfde denkwijze toegedaan; geestverwant.”

Op de Belgische nationale feestdag, net na de waterramp (en rouwdag), zou ik dit schrijven graag met een positieve noot beginnen. Via deze website wil ik vooral de activiteiten van onze groep in Guatemala belichten, met o.a. de ambachten en de hieruit voortkomende praktijkschool. Doch, in Guatemala klinkt de huidige noot niet positief. Nood is al beter omschreven. Ook daar. In grote proporties…

Een positieve noot… Beginnen bij jezelf… Tot u schrijft een net afgestudeerde herborist- kruidenverwerker en basislichaamsmassagetherapeut. En! Het mag geschreven worden: voor het tweede jaar op rij met een behaald eindresultaat van 90% voor de studie herborist, mijn ‘nieuwe’ ambacht. Een herborist doet aan fytotherapie of m.a.w. het gebruik van planten voor medicinale doeleinden. Dit past heel erg in mijn visie dat mezelf verzorgen de basis is voor zowat alles wat ik wil bereiken. De voorbije 2 jaar studeerde ik hierop heel intensief, steeds holistisch ruimdenkende. Ik vat opgenomen informatie al doende beter. Aan mezelf had/heb ik een geschikte proefpersoon waarop vele kruiden en remedies te testen. Ook gedurende deze opleidingen kwam ik gelijkgestemden tegen met o.a. duurzame, groene, gezondere toekomstvisies. Zowel leergierige medestudenten en ook professionele toegewijde leraren. Bedankt voor deze inspirerende jaren alvast.

Herboristerie en ook jezelf verzorgen is een levenslang proces. De leraren gaven het nog even fijntjes mee: na deze studies heb je alvast een kleine basis waarop dan verder te bouwen, waaruit je dan evt. verder te specialiseren,… Mijn leven even heel kort samengevat?

Als herborist geloof ik erg dat gezonde voeding een belangrijk deel is van de basis van een gezonde levensstijl. Sinds 2 jaar is gezonde voeding hetgeen waarin ik mij gaandeweg specialiseer, dit ‘beoefen’ ik dagdagelijks. Ook in dit ‘zoekproces’ kwam ik gelijkgestemden tegen zoals Tine Vanackere en Dirk Verdict. Hun Kleibeek is een biowinkel met natuurlijke tuinbouwproducten waarvan ze een groot deel zelf kweken. Ecologie, kwaliteit, openheid naar geïnteresseerden, duurzaamheid en verzorging, ook van medewerkers,… staan bij hen ver boven winstbejag. En nog eens dichtbij ook: een groene oase in Sint-Pauwels-Waas, mijn geboortedorp. Sinds ik hun producten nuttig groeit het besef vooral ook hoe weinig smaak en dus voedingsstoffen (lees inhoudsstoffen, een codewoord voor herboristen) de opgefokte producten van vele andere winkels bevatten. Regelmatig bezoeken zorgt ook voor een leerrijke inkijk in o.a. biologische teelt- en verwerkingsprocessen. Bedankt alvast Kleibeek!

Nu een minder positieve noot vanuit Guatemala. Het blijft nog steeds één van de armste landen van Latijns-Amerika. 65% Van de bevolking blijft in extreme armoede leven. Ondanks snel stijgende levenskosten betekent dit met minder dan 2 dollar per dag rond moeten komen. Deze 65% overlapt ook bijna volledig met de oorspronkelijke Indiaanse Mayabevolking. Veelal met honger proberen overleven tussen golfplaten en verdroogde maïsstengels is de dagdagelijkse realiteit. De verdroogde maïsstengels zijn letterlijk te nemen. In delen van het land viel de voorbije jaren minder regen… … Guatemala staat hoog op de lijst van gevoelige landen voor de gevolgen van klimaatsverandering. Logisch eigenlijk, want dit kleine land, zo’n 3 keer zo groot als België, ligt tussen 2 oceanen met daartussen een gordel van bergen en vulkanen waarvan sommigen meer dan 4000m hoog zijn. Hierdoor heeft dit overigens ook prachtige land veel zéér klimaatgevoelige ecosystemen. Van mangroven aan zee over kustvlakten met vooral bananen- en suikerrietplantages en regenwouden. Met bergop de zéér biodiverse nevelwouden met op ongeveer dezelfde hoogtes plantages van koffie, cacao, avocado, macadamianoten, vele specerijen zoals kardemom, gember, vanille, vele groenten, fruit, kruidenplantages,… Met een ongelofelijke verscheidenheid aan medicinale planten dus. Ook de tradities en het bijhorende gebruik zitten er daar nog ingebakken.

Corona blijft een zware economische en menselijke tol eisen in Guatemala. Heel veel mensen zijn nog armer geworden, de economie zit zwaar op zijn gat. Het aantal bedelaars steeg. Dit ondanks nu uiteraard minder toerisme, een belangrijke economische ader van het land. Het is algemeen geweten dat migratie naar vooral de Verenigde Staten heel gevaarlijk is. Onderweg verdwijnen mensen, wordt er uitgebuit, verkracht,… Een minder aangename kant van het (on)menselijke bestaan. Desondanks schat men dat de komende 10 jaar 10% van de huidige bevolking zal proberen emigreren… Hoe hopeloos moet je zijn om die gevaren te trotseren en je familie, je geboortegrond, je tradities,… achter te laten?

Misschien toch maar weer omschakelen naar een meer positieve noot. Ik heb de eer, het geluk en het genoegen om ook in Guatemala gelijkgestemden te kennen. Zij zijn van mijn beste vrienden geworden. Enkelen van hen beschikken over het talent om personen zoals ik correct te oriënteren en om zo onze potentiëlen verder te helpen ontwikkelen. Ik ben me ervan bewust dat ik ook met deze hulp een nog betere versie van mezelf/van wie ik wil zijn aan het worden ben. Ik wil daarbij ook bijdragen aan een betere versie van de wereld. Ik ging ondertussen 13 jaar geleden voor het eerst naar Guatemala omdat ik wou zien wat de woorden derde wereld betekenden, en of en hoe ik kon helpen. Nu voel ik me meer dan ooit klaar om als herborist hieraan verder bij te dragen. De voorbije jaren werkten we in Guatemala aan een ambachtenbedrijf. Vanuit deze ambachten willen we kwaliteitsvol praktijkgericht onderwijs realiseren. Voor de pandemie kwamen we al op een punt waar dit meer mogelijk werd. Nu, na bijna 1,5 jaar coronaleed staan we nog steeds op overlevingsmodus. Gewoon proberen te behouden wat we reeds bekwamen en afwachten gezien de huidige situatie in dit derde wereldland is voor deze periode een doel op zich geworden.

Na regen komt steeds weer zonneschijn. Na 2 jaar intensieve studies en zoals altijd mijn eigen levensinkomen te vergaren kom ik opnieuw op een punt om mijn/onze droom nog meer na te jagen. Deze droom is bij mij nog net dezelfde als toen ik 13 jaar geleden voor het eerst naar Guatemala trok: praktijkgericht onderwijs. Op dit moment zoek ik het even ietsje rustiger aan te doen. Even wat ontspannen (nu ik niet meer elk weekend moet studeren en eindwerken schrijven) en mijn gemaakte engagement m.b.t. werk in België verder nakomen tot oktober zoals afgesproken. Belangrijk dringende prioriteiten komen steeds eerst. Mezelf verzorgen, naasten, de ambachten en de praktijkschool staan bij mij voorop. Waar ik na oktober zal uitkomen staat nu nog niet vast. We hebben al even perifere buitenlandse zusterafdelingen van ons Guatemalteeks bedrijf, o.a. in de Zuid-Franse Aveyronstreek. Het betreft hier een tweede generatie medicinale plantenboerderijtje met ondertussen een bijhorend klein labo. Echt iets voor een herborist- kruidenverwerker dus. Hier bracht ik 4 en 2 jaar geleden ook al enkele maanden door. Verder kan het zijn dat de Guatemalteekse leermeester Andreas naar Europa komt, o.a. om meer orde op zaken doen te stellen. (N.b. ook in Guatemala beschikken we ondertussen over een klein labo gericht op medicinale planten en aroma’s gerund door Paul Fellmann, een gelijkgestemde Duitse bio-ingenieur.) Een herborist is flexibel. Ik sta dagdagelijks in contact met Guatemala. Waar ik me bevind op de wereld hoeft op zich geen verschil te maken voor de te realiseren doelen/dromen: mezelf en zo hopelijk anderen verzorgen, mijn nieuwe ambacht herboristerie verder ontwikkelen, de praktijkschool helpen uitbouwen,…

Bij deze is mijn bio-ei weerom gelegd, kukeleku 🙂 Bedankt alvast om dit te lezen. (Dit schrijven wordt wellicht over enkele maanden vervolgd met meer bijhorende foto’s en eventueel een betere versie van deze website, duidelijker geschreven,… keep on dreaming! 😉

Nog steeds ‘gegijzeld’…

De pandemie blijft ook onze activiteiten in Guatemala gijzelen. Met het ambachtenbedrijf proberen wij de alsmaar zwaarder wegende economische crisis zo goed als mogelijk ‘uit te zweten’. Gewoon rondkomen is voor nu een uitdaging op zich. Voor de uitbouw van de praktijkschool is er al veel werk verricht achter de schermen. Lees hier onze doelstellingen in een notendop. Hopelijk keert het corona-tij snel en kunnen we ook hiermee dra verder…

Voor mij (Stijn) staan er enkele stevige maanden op de agenda. Eind juni hoop ik af te studeren als herborist en ook als kruidenverwerker. De EHBO-cursus helper van het rode kruis rondde ik alvast geslaagd af. Ook de basiscursus lichaamsmassage die ik volg kon na maanden pauze hervatten. Mijn eindwerk herborist gaat over Aloë vera, de EHBO-plant bij uitstek. Deze kweken wij ook in Guatemala. Ons klimaat, op 1500m hoogte, leent zich hier heel goed toe. De Aloë vera is alvast een concreet te integreren medicinale plant binnen de context van de praktijkschool en evt. ook naar de families toe in huishoudelijk verband. Als eindwerk kruidenverwerker behandel ik een shampoo bar, o.a. ook met Aloë vera. Deze winter deed ik alvast voorbereidend werk, de komende maanden werk ik nog fulltime in België, o.a. ook om in mijn eigen levensonderhoud te voorzien… Nog even doorbijten… En dan opnieuw de oversteek maken…

Pandemie-pauze… Opnieuw licht in de duisternis?

Het doel: vanuit ons ambachtenbedrijf kwaliteitsvol praktijkgericht onderwijs en gezondheidszorg creëren.

Deze update beoogt (via het pagina-menu):

-Het in de kijker zetten van het ambachtenbedrijf waaraan wij reeds vele jaren werken.

Wie wij zijn: voorstelling van de personen die dagdagelijks werken aan de uitbouw van het ambachtenbedrijf en de realisatie van een bijhorende praktijkschool en gezondheidspost.

-Mijn deelname in dit alles verduidelijken. Ik, Stijn: evoluties en toekomstplannen.

-Fondsen helpen werven ter ondersteuning van de praktijkschool en gezondheidspost. Contact/helpen.

We kunnen er niet omheen: corona heeft zware gevolgen voor Guatemala en onze activiteiten daar. In onderstaande blog een overzicht van:

  • De harde maatregelen die Guatemala trof en de gevolgen hiervan.
  • De situatie van 234 straatverkopers: onze groep voorzag hen 4 maanden van extra voedsel.
  • Ook ons ambachtenbedrijf heeft het moeilijk.
  • Praktijkschool en gezondheidspost meer concreet.
  • Corruptiebestrijding: nieuwe wetgeving voor sociale projecten.

Guatemala was al één van de armste landen van Latijns-Amerika. Door corona is de situatie van velen nog veel erbarmelijker geworden. Lees meer...

Onze groep leverde dagelijks een maaltijd aan 234 straatverkopers gedurende 4 maanden. Lees meer...

Vele straatverkopers zullen terugkeren naar la Antigua. Hun kinderen zijn een doelgroep van onze school. Voor hen voorzien wij aangepaste lesuren. Zo kunnen ze ondertussen hun broodnodige verkoopactiviteiten verder zetten.

La Antigua voor de lockdown:

La Antigua tijdens de lockdown:

Uiteraard lijdt ons ambachtenbedrijf onder deze crisis. Het kost veel moeite om ons personeel te onderhouden en voor nu werk te geven. De onduidelijkheid over de toekomst, de verlaagde koopkracht,… De schade is alomtegenwoordig. Gelukkig beschikken wij over een internationaal netwerk. De schrijnwerkerij maakt nu o.a. houten borden en bestek. Het borduuratelier maakt bijhorende zakjes. Deze setjes worden o.a. verkocht in Canada, Frankrijk en Australië ter promotie van onze praktijkschool. We geven ook meer en meer prioriteit aan de groei van onze bakkerij.

Aan ons ambachtenbedrijf willen wij een kwaliteitsvolle praktijkschool en bijhorende gezondheidszorg koppelen. Hiervoor zijn reeds vele stappen genomen. Lees meer...

In Guatemala loopt de grote vakantie ongeveer gelijk met de oogst van koffie en suikerriet: van ongeveer eind oktober tot begin januari. Dit geeft aan +-1,5 miljoen personen tijdelijk werk, men hoopt dat hiermee de economie wat heropstart. Het lijkt erop dat samenscholen voor de grote vakantie er niet meer in zit, de leerlingen verliezen dus bijna een volledig schooljaar, heel spijtig. Anderzijds geeft dit organisator Andreas meer tijd om zich beter voor te bereiden op het nieuwe schooljaar. Ondertussen heeft hij een meer geschikt terrein op het oog. Hier is naast plaats voor een schoolgebouw met bijhorende ateliers en een medische post ook ruimte voor groen, een voetbalveld,… Kortom alles wat nodig is om meer integraal onderwijs aan te kunnen bieden. Het spreekt voor zich dat dit alles serieuze investeringen vergt.

Met het doel corruptie tegen te gaan veranderde de Guatemalteekse regering in juni de wetgeving over buitenlandse steun aan lokale projecten. In het kort komt het erop neer dat organisaties en ngo’s vanaf nu donaties en bijhorende uitgaven via hun boekhouding moeten kunnen verantwoorden. Wij voldoen volledig aan deze nieuwe wetgevingen. Bovendien onderneemt Andreas reeds stappen om onze school officieel te laten erkennen door het ministerie van onderwijs.